Make your own free website on Tripod.com

Почта


    Американцы гордятся своей почтовой службой (United States Postal Service) и активно ею пользуются. По почте посылается все - товары, письма, открытки, документы, чеки, кредитные карты, страховые полисы, налоговые декларации и т.д. Не считается анахронизмом прибегать к почтовым отправлениям в пределах одного штата, города и даже учреждения, например, министерства или университета.

Конверты в Америке продаются не на почте, а в писчебумажных магазинах. Наверняка их можно купить в так называемых аптеках (Pharmacy). Конверты выпускают разнообразных размеров и цветов. Для писем наиболее употребительны длинные - 110 х 230 мм. Письмо формата А4 кладут в такой конверт, складывая поперечно два раза. Существуют секретные конверты, на внутреннюю сторону которых нанесен мелкий рисунок. При вскрытии он нарушается, и сразу видно, что кто-то поинтересовался содержимым. Выпускают также конверты “с окошком”, но для частной корреспонденции они почти не используются. Большие конверты делают из плотной, чаще желтой бумаги, заклеивающиеся, с застежками и на завязках. Продаются конверты по 40, 50 и 100 штук. Стоят недорого. Самые дешевые - в пределах полутора долларов за сотню. К открыткам конверты прилагаются бесплатно.

Обычно конверты надписываются так. В левом верхнем углу имя отправителя, на второй строчке - адрес отправителя, на третьей строчке - город, штат, почтовый индекс. В правом нижнем углу или ближе к центру конверта - имя получателя, ниже адрес или номер почтового ящика, еще ниже - город, штат и почтовый индекс. Адрес пишется, начиная с номера квартиры, затем номер дома и улица. Номер квартиры может стоять и после названия улицы. Некоторые американские города условно разделены на сектора: северо-восток NW, юго-восток SW и т.д. Эти обозначения включаются в адрес после названия улицы. Номера домов в США считаются не по зданиям, а фактически по подъездам. Поэтому часто они исчисляются четырехзначными цифрам, будучи расположенными даже на не очень протяженных улицах. Штат указывать надо обязательно, потому что в стране много городов с одинаковыми названиями. Для всех штатов, территорий и округа Колумбия приняты двухбуквенные сокращения. Если дату в письме указывают цифрами, то сначала пишут месяц, затем число и год. Например, 15 декабря 1999 года в американском варианте выглядит как 12.15.99. Почтовый индекс (Postal Code) состоит из пяти цифр, но может иметь и четыре добавочные (Zip Code), идущие через дефис.

Марки приклеиваются в правый верхний угол конверта. Их можно купить в магазинах у кассира и на почте - у служащего или в почтовых автоматах, действующих также, как и те, что в метро. Они принимают купюры и мелочь. Образцы марок обозначаются A1, A2, B1, B2, C1, C2 и т.д. и продаются как в блоках, так и по одной. Загрузив в аппарат требуемую сумму, набираете кнопками тот вид марок, что вам нужен. Марки, сдача и чек, высыпаются в поддон снизу. Приобрести марки в автомате занимает раз в пять больше времени, чем у служащего. Так что если нет очереди, и вы не страдаете любопытством к технике, с автоматом лучше не связываться.

Цены на почтовые отправления и соответственно марки такие. $0.32 за первую унцию письма в пределах США и в Мексику. В Канаду - $0.40. Первые пол унции письма за границу стоят $0.60.

Многие компании предпочитают сами оплачивать корреспонденцию от своих клиентов. В первую очередь это касается бланков всяческих заказов. Начиная от журнальных подписок и заявлений на медицинскую страховку и кончая всякими лотереями и потребительскими опросами, которые ни один здравомыслящий человек не стал бы посылать за собственный счет. Адрес в такие формы вписан заранее, а в правом верхнем углу, вместо марки, типографским способом отпечатано “No Postage Necessary if Mailed in The United States”. То есть “Почтовой оплаты не требуется, если отправлено в пределах Соединенных Штатов”.

Письма опускают в почтовый ящик или отправляют с почты, посылки только с почты. Образчик американской практичности представляют собой почтовые ящики в гостиницах и общежитиях. Они укреплены на первом этаже в фойе. От них наверх через все здание протянут прозрачный желоб, в него можно бросить в письмо с любого этажа. Желоб сконструирован так, чтобы конверт в нем не застрял и беспрепятственно опустился вниз.

Отправляя письмо непосредственно с почты, можно обойтись без марки как таковой. Взвесив письмо, служащий приклеивает на конверт специальную наклейку с указанием веса и цены, действующую как марка. То же самое и с посылками. Особенность в том, что есть возможность отправлять их морем (в Россию где-то 4-6 месяцев пути) и самолетом (8-12 недель). Цена естественно разная, но и в том, и в другом случае недешевая. По Америке письмо доходит за 2-5 дней, до России (СНГ) оно идет от 15 до 30-40 дней. В обратном направлении столько же. Внутренние письма практически не пропадают (хотя могут необъяснимо задержаться недели на три). Международные исчезают редко, не более 5 процентов, то есть где-то одно из 20.

Специализированные компании берутся доставить письмо в пределах США на следующий день, в Россию (СНГ) за 5-10 дней. Стоит это в районе $10.00 за первую унцию. Наиболее авторитетна, как кажется, United Parcel Service (UPS), но вполне надежно работают и Airborne, Federal Express, Purolator Courier, Express Mail, DHL. Сдать письмо или посылку можно в офисах этих фирм или в уполномоченных пунктах приема, расположенных как правило в мелких магазинчиках, табачных лавках и т.д.

Подписные издания - газеты и журналы, кладут не в почтовый ящик, а прямо перед дверью. Если сосед уехал на выходные из города, то субботние и воскресные номера так и будут лежать на его пороге до понедельника. Выбрасывать или заимствовать их в этом случае, однако, не принято.

Поскольку американцы часто меняют место жительства, то почтовой службой предусмотрена такая полезная услуга, как уведомление о смене адреса. В любом отделении можно взять и заполнить карточку изменения адреса (Change of Address Card). В ней указываются ваш нынешний адрес и тот, куда вы намерены переселиться. Недели за две до переезда надо отправить эту карточку в свое почтовое отделение. И в течение полугода вам будут пересылать на новый адрес всю корреспонденцию, которая по инерции пришла на старый. Все это делается абсолютно бесплатно.

В Америке почту вынимают 2-3 раза, приносят один раз в день. В сельской местности почтовые ящики установлены на придорожных столбиках напротив домов. В частных городских домах почту кидают в щель на входной двери. В многоквартирных домах почтовые ящики установлены в фойе. Жильцы открывают их своими ключами. Заказную корреспонденцию и посылки, как правило, передают через привратника (Doorman).

В США очень популярна адресная рассылка рекламной литературы. Как только вы снимите жилье на более или менее длительный срок, через пару недель вам начнут приходить красочные конверты с заманчивыми предложениями. Выяснится, что лично вы - фамилия, имя, отчество - вышли в финал некоей лотереи, конкурса, почти выиграли путешествие на Багамы или вам полагаются сногсшибательные скидки в крупной торговой компании. Вообще, почтовое мошенничество (Mail Fraud) причисляется в США к преступлениям федеральной юрисдикции, расследуется ФБР и серьезно карается. Поэтому все подобные письма составлены опытными юристами и не вымогают деньги впрямую. Как правило, предлагается выбор - или бесплатно ждать окончательного определения размера своего выигрыша, или ускорить эту процедуру, позвонив в контору-отправитель по платному номеру, что обойдется в $10-$15. Многие на это клюют. В итоге оказывается что им достался утешительный приз в $1. Причем при полном соблюдении закона. Надо быть аккуратным с красивыми многообещающими бумагами, приходящими по почте. Надо всегда читать, что написано в конце мелким шрифтом, чтобы уяснить полные условия того, что вам предлагается. Полезно помнить, что в Америке даже за пресловутый сыр в мышеловке наверняка берут плату.


Copyright © 1998-1999 Юрий Босин
All
Rights Reserved